【科幻】人类科学之演变 作者:[美]特德·姜

  1. 3年前

    FatFish

    1楼 2015年5月22日 物理版主, 优秀回答者
    3年前FatFish 重新编辑

      本文同样是Ted Chiang(姜峯楠)的短篇精品,最早发表在2000年6月的Nature杂志上:点击阅读 。他在Nature上发表的另一篇可见【科幻】前路迢迢 What's expected of us 作者:[美]特德·姜
      这篇文章当时的名字叫Catching crumbs from the table,捡拾桌上的面包屑,英语习语,拾人牙慧之意。后来改成了现在的名字The Evolution of Human Science 。译者为 于飞。
      本文的选题为经典的超人(metahuman,不是superman)题材,即随着人类科技进步而诞生的超智慧,如改造人、人工智能等。这是科幻的一个经典题材,不过本文切入点也很新颖。


      面对超人科学之时,人类成为了超科学家。
      自从一份具有原创性的研究报告最终提交给我们编辑部发表至今,已有二十五个春秋了。现在时机已经成熟,可以重新审视当年曾引起广泛争论的这个问题了:处在一个科学探索的前沿已超越人类理解力的时代,人类科学家究竟担当一个什么样的角色。

      毫无疑问,我们的许多读者都读过这样的论文:第一个获得文章所描述的研究结果的人正是作者本人。但是当超人开始主宰实验性研究领域以后,他们的许多研究成果只有通过DNT(数字化神经传送)手段才能获得。这种情形愈演愈烈,最后,学术刊物只能发表翻译成人类语言的二手文章。如果不借助DNT,人类就不能真正彻底领会最重要的研究成就,也不能有效地利用新工具来从事研究。另一方面,超人还在继续改进DNT,更加依赖它。人类阅读的刊物非但已经沦为普及读物,而且是非常低劣的普及读物,就连最杰出的人类精英也发现这些最新研究成果的译本不知所云。

      无人否认超人科学带来的诸多益处,但科学研究者所付出的代价之一是:他们也许再也不能对科学做出原创性的贡献了。有些人干脆离开了研究领域,即使留下的也把注意力从独创性研究转移到诠释学:诠释超人的科研成果。

      首先,文本诠释学流行起来,因为已经有了兆兆亿字节的超人类出版物。虽然这些出版物的译文意义晦涩难懂,不过大抵并非完全不确切。诚然,破译这些文本与传统古文字学家所做的工作迥然不同,但这方面的工作在不断取得进步:最近的试验证明,汉弗莱对面世已有十年之久的组织亲和性遗传理论的破译是正确的。

      由于有了基于超人科学的崭新手段,从而催生出有关超人成果的诠释学。科学家开始尝试“逆向处理”这些成果,其目标不是批量制造可以同超人成果相竞争的产品,只是为了理解超人工作背后的物理原理。最通常的技术是对毫微器物的晶体学分析,这种分析经常为我们理解机械提供崭新的视觉。

      最新同时也是迄今为止最为深思熟虑的科学探索模式是超人研究装置的远程感应。最近的研究对象是新近安装在戈壁沙漠下面的超级碰撞器,它的令人困惑的中微子信号是众多争议的主题(便携式中子探测仪当然是另一个超人装置,它的操作原理仍然难以捉摸)。

      现在的问题是,这些研究项目值得科学家去从事吗?有些人认为这纯粹是浪费时间,把它比作当可以在市场上轻而易举获得欧洲制造的钢铁器具时,美洲印第安人却把研究的精力耗费在青铜熔炼上。如果人类是在同超人竞争,这个比喻就恰如其分了,但现在经济繁荣,物资充裕,并不存在这种竞争的迹象。事实上,重要的是认识到.与早期众多低科技文化面对一种高科技文化的冲击时的情况不同,人类既无被同化也无被灭绝的危险。

      目前仍然无法增大人脑,以植入超人的大脑。为了使大脑适应DNT,苏吉莫托基因理疗法必须在胚胎神经开始形成之前进行。由于这种疗法缺乏同化机制,这就意味着超人孩子的人类父母面临一个艰难的选择:要么允许他们的孩子浸润于超人文化,眼睁睁地看着自己的孩子变得对父母完全隔膜,要么在孩子成长时期限制他们使用DNT,而这对于超人来说是一种无情的折磨,剥夺了他们应有的权利,就像把孩子隔绝于世人一样。难怪近年来父母们选择苏吉莫托基因理疗法的人数几乎降至零。

      结果是,人类文明可能会继续存在下去,这一文明传统将把科学当作其关键部分。诠释学是科学探索的正当方法,并且像原创性研究一样,能够增进人类知识。此外,人类研究者可以洞悉被超人们所忽略的种种用途。超人由于拥有优势,因而容易忽视我们所关注的问题。比如,设想一下,是否可以研究出一种不同的智力提高法,允许人们逐步把自己的智力提高到堪与超人比肩。这种疗法将提供一座桥梁,架通我们人类这一物种历史上最大的文化鸿沟。这方面的问题,超人可能连想都不曾想过去探索它。仅仅这一可能性便足以说明人类继续科学研究事业的合理性。

      我们不必对超人的科学成就而感到惊恐。我们应该始终铭记:使超人成为可能的科学技术正是人类创造的,他们并不比我们更聪明。

     后记

      这篇小说最初是为《自然》杂志创作的。这家专业科学杂志决定在2000年每周刊载一篇描写“未来”的小说。既然准备发表在科技刊物上,我决定写写科技刊物本身。我开始想像,如果未来产生了超级智力,这样一份科技刊物会像什么样子。威廉·吉布森曾经说过:“未来其实已经到了,只不过分布得不均衡而已。”比如现在,世界上有些地方的人根本没听说过电脑,即使听说,也觉得是发生在远方别人身上、与自己遥不可及的事。我觉得,不管未来发生什么科技大革命,这种情况仍然会出现。

    【全文完】

  2. 雷天使

    2楼 2015年5月23日 物理版主, 化学版主

    人和超人之间不会因为有猜疑链而进入黑暗森林状态么?

  3. FatFish

    3楼 2015年5月23日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 人和超人之间不会因为有猜疑链而进入黑暗森林状态么?

    你仔细看一下,这故事里的超人其实就是人类改造出来的。再者说了即使有猜疑链也是单方面的,超人完全智力碾压凡人。

  4. 海龙

    4楼 2015年6月11日 茶馆馆长

    其实没完全明白,文中的“超人”具体有哪些厉害之处?

  5. 雷天使

    5楼 2015年6月11日 物理版主, 化学版主

    @FatFish 你仔细看一下,这故事里的超人其实就是人类改造出来的。再者说了即使有猜疑链也是单方面的,超人完全智力碾压凡人。

    我知道“超人”是由人来的···“超人”使用的语言的演化速度也许会比人类的快得多,几年发展之后“超人”解读自己过去几年的文献可能都像人类现在解读苏美尔语一样费劲,那样的话“超人”同样很难明白人类在表达什么···智力碾压未必就能消除猜疑链,比如人和动物之间···

  6. FatFish

    6楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 我知道“超人”是由人来的···“超人”使用的语言的演化速度也许会比人类的快得多,几年发展之后“超人”解读自己过去几年的文献可能都像人类现在解读苏美尔语一样费劲,那样的话“超人”同样很难明白人类在表达什么···智力碾压未必就能消除猜疑链,比如人和动物之间···

    不是,是什么是你产生了他们会忘记自己过去几年的语言的幻觉……

  7. FatFish

    7楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @海龙 其实没完全明白,文中的“超人”具体有哪些厉害之处?

    这里的超人是改造过大脑的人类,虽然文中没有明说具体的实现手段,但可以看出不外乎刺激神经元的发展一类。这使得超人拥有异乎寻常的思维速度,因此他们的思路很难让正常人跟上,其推出成果的效率也远远高于常人,总之来说就是智力上的完全碾压。

  8. FatFish

    8楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 我知道“超人”是由人来的···“超人”使用的语言的演化速度也许会比人类的快得多,几年发展之后“超人”解读自己过去几年的文献可能都像人类现在解读苏美尔语一样费劲,那样的话“超人”同样很难明白人类在表达什么···智力碾压未必就能消除猜疑链,比如人和动物之间···

    现在人类和哪种动物之间存在猜疑链?我怎么没看出来

  9. 雷天使

    9楼 2015年6月11日 物理版主, 化学版主

    @FatFish 不是,是什么是你产生了他们会忘记自己过去几年的语言的幻觉……

    远古的语言几千年也面目全非甚至消亡了,“超人”只是把这些加速了许多倍啊···

  10. FatFish

    10楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 千年也面目全非甚至消亡了,“超人”只是把这些加速了许

    那是因为古代人都死了……

  11. FatFish

    11楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 @雷天使 千年也面目全非甚至消亡了,“超人”只是把这些加速了许

    这又不是《深渊上的火》里的天人,活上10来年就飞升了……

  12. 雷天使

    12楼 2015年6月11日 物理版主, 化学版主
    3年前雷天使 重新编辑

    @FatFish 那是因为古代人都死了……

    不是吧···语言没有人使用它就“死”了···真的人死不死只是表象···

  13. 雷天使

    13楼 2015年6月11日 物理版主, 化学版主

    @FatFish 这里的超人是改造过大脑的人类,虽然文中没有明说具体的实现手段,但可以看出不外乎刺激神经元的发展一类。这使得超人拥有异乎寻常的思维速度,因此他们的思路很难让正常人跟上,其推出成果的效率也远远高于常人,总之来说就是智力上的完全碾压。

    既然只是思维速度快,那就也应该顺应人类语言的发展规律啊,只是x倍快进了而已···不能说自然科学方面是超人的速度,其他方面还是常人速度吧,这一点都不魔法···

  14. 雷天使

    14楼 2015年6月11日 物理版主, 化学版主

    @FatFish 现在人类和哪种动物之间存在猜疑链?我怎么没看出来

    人在野外遭遇肉食动物,能通过向其传达善意的方式成功逃脱的人有多少呢?动物觉得人侵入了它的领地,对它是个威胁,人也觉得动物要吃掉自己,这样的结果往往是一方被另一方杀死···

  15. FatFish

    15楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者
    3年前FatFish 重新编辑

    @雷天使 人在野外遭遇肉食动物,能通过向其传达善意的方式成功逃脱的人有多少呢?动物觉得人侵入了它的领地,对它是个威胁,人也觉得动物要吃掉自己,这样的结果往往是一方被另一方杀死···

    你觉得这个过程出现“猜疑”了么?野兽大部分根本听不懂人话吧……有几分人类思维都难说,所谓的领地意识不过是种简单本能而已。

  16. FatFish

    16楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 不是吧···语言没有人使用它就“死”了···真的人死不死只是表象···

    拉丁语也是死语言,但是显然没人会在拉丁语解读上有什么困难。

  17. FatFish

    17楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 既然只是思维速度快,那就也应该顺应人类语言的发展规律啊,只是x倍快进了而已···不能说自然科学方面是超人的速度,其他方面还是常人速度吧,这一点都不魔法···

    你不能说超人的遗忘速度也加速了……那也太傻了

  18. 雷天使

    18楼 2015年6月11日 物理版主, 化学版主

    @FatFish 你觉得这个过程出现“猜疑”了么?野兽大部分根本听不懂人话吧……有几分人类思维都难说,所谓的领地意识不过是种简单本能而已。

    人不是也很难懂超人的语言吗?动物可以随便换啊,倭黑猩猩,海豚都行

  19. 雷天使

    19楼 2015年6月11日 物理版主, 化学版主

    @FatFish 拉丁语也是死语言,但是显然没人会在拉丁语解读上有什么困难。

    拉丁语显然不够“死”,至少要是原始印欧语那种···

  20. FatFish

    20楼 2015年6月11日 物理版主, 优秀回答者

    @雷天使 拉丁语显然不够“死”,至少要是原始印欧语那种···

    原始印欧语是一种只在理论上存在的语言……甚至都未曾活过

  21. 更新的帖子 ›
 

后才能发言